Una foto de los participantes en el programa trabajando en su huerto, que les proporciona excedentes de frutas y verduras para vender en el mercado, creando así sus propias microempresas.

Creación de microempresas en la Guatemala rural

Uno de los principales objetivos del Programa Semillas para el Futuro es aumentar las oportunidades de ingresos.

Nuestro programa de formación y tutoría anima a mujeres, hombres y familias enteras de las zonas rurales de Guatemala a crear microempresas.

El aumento de los ingresos de sus microempresas les permite llevar una vida más próspera en una región donde el avance económico es difícil; también les permite permanecer en su entorno y no emigrar a ciudades u otros países para mantener a sus familias.

A continuación figuran algunos ejemplos de cómo los participantes en el Programa están incorporando microempresas y creando la oportunidad de vivir mejor y con mayor autosuficiencia.

Una foto de Doña Dominga, una de las primeras del programa Seeds en crear microempresas.

Venta de bebidas de cacao artesanales

Desde el principio de nuestro trabajo en Chocolá, Doña Dominga ha participado con dedicación.

El Programa Integrado de Explotaciones Agrícolas de Traspatio está concebido como un período de 12 meses de asesoramiento y tutoría, pero Doña Dominga es especial: una participante emérita en la microempresa.

Es una fuente de inspiración para las nuevas familias de muchas maneras, por ejemplo, dejando que Seeds utilice su granja como centro de demostración para las jornadas de campo y compartiendo nuevos métodos de propagación de plantas que ha desarrollado a partir de su propia experiencia y conocimientos.

Animada por nuestros extensionistas, diversificó su cafetal para incluir el cacao. Ahora es conocida por las tabletas artesanales de cacao, azúcar y canela que vende para preparar una sabrosa y popular bebida de chocolate caliente.

A medida que sus árboles de cacao maduraban y producían más granos, los extensionistas de Semillas para el Futuro ayudaron a Doña Dominga a construir una instalación de secado de bajo coste y baja tecnología para procesar el creciente suministro de materia prima.

La instalación de secado le ha permitido ampliar su microempresa al tiempo que alquila la estación de secado a otros cultivadores de cacao, una fuente adicional de ingresos para nuestra Estrella mayor.

Una foto de un participante en el programa cultivando setas ostra para compartirlas con la familia, y quizás vender el excedente.

Setas ostra - Deliciosas y nutritivas

Con una preparación cuidadosa, las setas ostra son bastante fáciles de cultivar y bastante prolíficas.

Una de sus ventajas es que no ocupan espacio en el jardín. Se cultivan en bolsas, al abrigo de la luz solar y la lluvia. Muchos empresarios de setas cuelgan las bolsas en el interior, incluso debajo de una mesa, si el espacio es un problema.

Muchas mujeres participantes han puesto en marcha con éxito microempresas cultivando setas para venderlas a sus vecinos. Hay un mercado preparado, ya que las setas son muy apreciadas para muchos platos populares y pueden ser caras o no estar disponibles en los mercados locales.

Tras introducir técnicas de cultivo de setas en el Programa de Extensión Agrícola que completamos en Chajul (Nebaj), nos alegró saber que un grupo de mujeres había alquilado una casa para cultivar setas y venderlas. Los extensionistas locales que formamos para Chajul informan de que al grupo le va bien y esperan ampliar sus ventas de microempresas a los mercados de los pueblos cercanos.

Foto de un gran huerto, perfecto para microempresas en la Guatemala rural.

Aumentar la variedad de alimentos vegetales para vender en los mercados locales

En 2021 llevamos a cabo un Programa de Extensión Agrícola en El Pilar, Democracia. Aquí las familias tienen parcelas más grandes que en muchas otras áreas, y los participantes estaban ansiosos por aprender sobre cultivos comercializables.

Se probó el éxito de varias plantas alimenticias que no se cultivaban antes en la zona. Pepinos, chiles jalapeños, pimientos, tomates, hojas de mostaza, acelgas y otras plantas deseables y nutritivas resultaron muy adecuadas.

Las mujeres de las 20 familias participantes formaron la Asociación Comunitaria de El Pilar como microempresa para criar y comercializar los nuevos cultivos y compartir los resultados.

La Asociación decidió utilizar los ingresos de la cosecha inicial para comprar más instrumentos agrícolas, como azadas, rastrillos y cordeles, para apoyar las plantas y las semillas. Una parte compró vallas para una zona que GIRASOL utilizará como huerto de demostración mientras proporciona alimentos a los miembros de la comunidad. El resto se distribuyó entre las familias de la Asociación.

La información y el asesoramiento en El Pilar también se centraron en los árboles frutales como fuente de ingresos, además de proporcionar la nutrición familiar. Varias familias están llevando sus actividades de cría de cerdos al nivel de microempresa.

Imagen de un huerto de permacultura de estilo mandala para una producción de cultivos altamente eficiente.
Venta de verduras nutritivas en los barrios de Chocolá

En 2021, algunos nuevos participantes de la zona de Chocola manifestaron su interés por criar suficientes plantas alimenticias para venderlas en calidad de microempresa.

A menudo, los participantes ya tenían una clientela preparada a través de una pequeña tienda informal que formaba parte de su casa.

Los extensionistas de semillas ayudaron a estas familias a planificar la distribución de sus tierras para obtener la máxima producción, utilizando el formato de mandala de alta producción siempre que fue posible. Nuestro asesoramiento a las microempresas incluyó mejoras en el funcionamiento general de su tienda doméstica.

Estas situaciones son ideales para los microempresarios del barrio. Pueden cultivar muchas plantas solicitadas y ofrecerlas sin el tiempo y el coste adicionales de un taxi hasta el mercado.

Las plantas vendidas siempre serán más frescas que las del mercado, ya que cada manojo se cosecha justo cuando el cliente está listo para comprar.

Para estos empresarios florecen plantas locales populares y nutritivas, como las hojas de mostaza, el chipilín, la hierba mora y el quilete.

Semillas para el Futuro no sólo trata de ayudar a las familias a satisfacer sus necesidades sanitarias y nutricionales, sino también de aumentar los ingresos y ampliar las oportunidades, incluidas las microempresas. Se trata de ayudar a las familias a conseguir lo que antes parecía inalcanzable.

Para saber más sobre el Programa, descárguese el Programa en detalle PDF

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