Imagen de los miembros del equipo de Semillas para un Futuro ayudando a los nuevos participantes en el programa a plantar su propio huerto de permacultura.

Más allá de la ayuda para crear una
una cultura de autosuficiencia

Durante muchas generaciones, las comunidades rurales guatemaltecas se han enfrentado:

  • Inseguridad alimentaria
  • Problemas de salud graves por desnutrición crónica
  • Oportunidades de ingresos limitadas

Estos factores han creado una cascada de retos con pocas soluciones eficaces y a largo plazo.

Foto de una madre y sus hijos con setas para una microempresa.

¿Cómo aborda Semillas para el Futuro los retos a los que se enfrenta la población rural guatemalteca?

Desde 2009, la organización sin ánimo de lucro Seeds for a Future (Semillas para un Futuro) ha desplegado su probado Programa de formación y capacitación de familias y comunidades rurales para crear seguridad alimentaria, hacer frente a la malnutrición y construir una vida mejor.

Mientras que hay organizaciones que prestan ayuda a corto plazo a la población rural guatemalteca, Semillas para el Futuro ofrece formación y asesoramiento individualizados a largo plazo, así como recursos iniciales esenciales para los participantes en el Programa. 

Este planteamiento a largo plazo permite a los habitantes de las zonas rurales de Guatemala generar de forma sostenible su propia seguridad alimentaria, tener dietas sanas y crear nuevas oportunidades de ingresos. 

A través de la acción personal, los participantes en el Programa son capaces de superar muchos de los obstáculos a los que se enfrentan y vivir sus vidas con autosuficiencia.  

Hasta 2024, más de 4.800 familias se habrán graduado del Programa, que actualmente funciona en 19 comunidades de la Guatemala rural.

Foto de un extensionista de Semillas para el Futuro impartiendo educación nutricional, incluido el Programa Primeros 1.000 Días para madres y lactantes.

¿Cómo funciona el programa Semillas para el futuro?

El Programa incorpora formación y apoyo a largo plazo con tres áreas de acción básicas:

  1. Educación nutricional y sanitaria
  2. Huertos de permacultura y cría de pequeños animales
  3. Creación de microempresas para aumentar los ingresos

Además de la formación y el apoyo, Semillas para un Futuro suministra los plantones iniciales para los huertos de permacultura, los animales proteínicos y los materiales para los corrales, según sea necesario.

Participante en el programa cosechando en su nuevo huerto de permacultura

¿Cuáles son las repercusiones del programa "Semillas para el futuro"?

Los participantes en el programa llegan a ser autosuficientes creando para sí mismos los siguientes resultados:

  • Mejora de la salud y el bienestar
  • Seguridad alimentaria
  • Nuevas oportunidades de ingresos

La mejora de la seguridad alimentaria y la nutrición hace que nazcan menos niños con retraso del crecimiento y problemas de salud, y que niños y adultos vivan más sanos y satisfechos. 

Entre 2014 y 2017, el Instituto para la Nutrición en Centroamérica y Panamá (INCAP), de prestigio internacional, llevó a cabo un estudio del Programa Semillas para un Futuro mediante un ensayo controlado aleatorizado.

Financiada por la Fundación Nestlé de Suiza, la investigación del INCAP reveló que las estrategias y métodos de Semillas para un Futuro producen mejoras positivas cuantificables en la salud de las madres y los bebés participantes.

"Es la primera vez que un proyecto integrado de salud, nutrición y agricultura demuestra un resultado positivo en los biomarcadores bioquímicos de mujeres y niños, por lo que existe un gran potencial para extender el modelo a otras regiones."

El Programa también empodera a las mujeres al tiempo que ofrece nuevas oportunidades a ciudadanos que, de otro modo, habrían emigrado al extranjero para permanecer en sus comunidades.

Otro exitoso huerto de permacultura en la Guatemala rural
¿Qué hace que el programa Semillas para el Futuro tenga éxito?

El objetivo subyacente del Programa Semillas para un Futuro es que las familias se construyan una vida mejor.  

A los participantes no se les expone simplemente a nuevos conocimientos e información y luego se les deja solos.

Se les apoya estrechamente para ayudarles a reconocer y resolver problemas, a sentirse cómodos y seguros con sus nuevas habilidades y a integrarlas en su pensamiento y rutina diarios.

A medida que cada familia adquiere confianza con sus cultivos, animales y habilidades para la vida, comparte sus conocimientos con la familia ampliada y los vecinos. Es un efecto en cadena que se extiende por toda la comunidad.

Para saber más sobre el Programa, descárguese el Programa en detalle PDF

Fomentar el desarrollo comunitario

El éxito del Programa también incluye muchos factores para lograr la aceptación y la sostenibilidad dentro de las comunidades:

  • Sensibilidad al contexto cultural

  • Adecuación a las necesidades e intereses

  • Neutralidad étnica, política y religiosa

  • Utilización de técnicas de aprendizaje adecuadas, como el aprendizaje práctico y la observación guiada.

  • Diseño asequible y efecto de refuerzo del éxito temprano

La experiencia ha demostrado que estos factores también son fundamentales para el éxito del programa:

  • Los equipos sobre el terreno son locales y han recibido formación para fomentar el respeto mutuo.

  • Fomentar la innovación y aprender tanto de los fracasos como de los éxitos.

  • La autoselección de las familias indica su voluntad de aprender y poner de su parte

  • Fomentar el intercambio de conocimientos y recursos

La integración y el alcance del Programa en las comunidades a las que sirve no han sido cuestión de suerte. 

El duro trabajo y la persistencia del equipo han desarrollado un programa único de seguridad alimentaria y bienestar a largo plazo que sigue creciendo y transformándose.

"Nos gusta mucho Semillas para un futuro porque
hace
no sólo da cosas, sino que nos enseña".

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